Conocimientos que tienen los padres sobre detección y manejo de la fiebre en lactantes menores hospitalizados

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Escuela de Enfermeria

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Durante siglos se consideró a la fiebre como una enfermedad en sí misma y no como un signo o manifestación de un proceso patológico. Este concepto, que se ha mantenido hasta hoy, se puede ilustrar con la clásica cita bíblica de Mateo y Lucas, la cual menciona: "Jesús fue a casa de Pedro, donde encontró a la suegra de éste en cama, con fiebre; Jesús le tocó la mano, se le pasó la fiebre, ella se levantó y comenzó a atenderle" (Mateo 8: 14-15; Lucas 4: 38-39). Existen ejemplos más modernos, como el de Sir William Osler, que en su calidad de Presidente de la Asociation of American Physicians de los Estados Unidos, en una alocución del año 1985 señaló lo siguiente: “La humanidad enfrenta tres grandes enemigos: la fiebre, la hambruna y la guerra, y de éstos, lejos el más grande, el más temible es la fiebre”. La presencia de fiebre en los niños genera un gran temor en la familia y éste, puede llevar muchas veces, a tratamientos innecesarios e inapropiados, pudiendo causar daños o riesgos derivados de efectos secundarios o sobredosificación de medicamentos, tal como señala un estudio realizado por Kramer y Smith (1984, EE.UU.), el cual concluye que existen temores exagerados frente a la fiebre, que son similares entre los padres de diversos niveles económicos. Lo anterior se refleja en nuestra realidad nacional, donde las estadísticas muestran que entre los años 2002 y 2003, de un total de 7.500 consultas pediátricas mensuales en el servicio de Urgencias del Hospital Clínico San Borja Arriarán de Santiago de Chile, un promedio de 2.400 consultas fueron por fiebre. Cabe destacar, con respecto a la información proporcionada a los padres acerca de la fiebre, que el Profesional de Enfermería no es considerado como fuente de información.

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CUIDADO DEL LACTANTE, FIEBRE, LACTANTE, PADRES

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